Uber 飞行计程车将成真?问题其实不在技术

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自 2016 年 Uber 公布了飞行计程车计画引发各界关注,甚至连美国太空总署(NASA)后来都参与合作,如今打造出概念机模型,预计将于 2022 年进行测试。

Uber 与 NASA 在 8 日宣布已开始模拟飞行计程车在城市中的交通管理,研究结果有助于未来相关法规的制定与指导,并希望能在 2023 年就推出实际的商业旅行方案,使用体验将如普通的地面工具,且 Uber 强调,儘管这些电动垂直起降车辆(eVTOL)看起来像直升机,但更安全也更便宜。

目前与 Uber 合作的企业还包括 Aurora、Karem、Embraer 及 Pipistrel,且不断提出许多概念,如今最接近最终样貌的是一种四轴定旋机,称为 eCRM,在此次 Uber Elevate 2018 峰会更展出模型,并与美国陆军 RDECOM 研究实验室合作开发并测试,尤其在电动马达,将使用创新的同向同轴转子技术,以达更轻盈、高效及安静。

据 Uber 原先估计,一般直升机服务,每位乘客每英里的费用高达 8.93 美元,这基本上只有富裕阶级才负担得起。而 eCRM-003 的能量效率更高,电动系统的维护费用也比内燃机更低,包含自主交通管制系统等新兴科技,有望把每英里的飞行成本降至 5.73 美元,若再加上自驾系统免除驾驶员的培训费用,若在具数千架次的规模效应下,每英里成本达 44 美分这样接近汽车的水準也不是不可能,当然这还在遥远的未来。

Uber 本身并不打算亲自製造这些飞行车辆,而是交由合作伙伴生产,且最关键的问题不在技术,而是缺乏飞行车辆的基础设施及监管障碍。如何实现数千辆飞行汽车的空中交通管制是一个很大的难题。美国航空管理局每天监控大约 43,000 次航班,然而 Uber eVTOL 光在一个大城市的使用量可能就有数倍以上。

要如何能整合平台、製造商及政府部门,将是此产业是否得以发展的关键。目前全球约有 19 家公司正从事相关业务的研发,Uber 是否能笑到最后还很难说。

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(首图来源:翻摄自 YouTube)

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